如何用一款产品快速挣多个平台的钱?

来自 游戏葡萄 2021-08-05
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如何用一款产品快速挣多个平台的钱?

后《原神》时代,诸多行业规则和趋势都发生了变化。比如近段时间,游戏跨端发行正在成为一个流行词,似乎用一款产品快速从多个平台获得收益,已经没有以前那么难了。

主机、PC、手游的界限正在变得模糊

根据Newzoo发布的《2021年全球游戏市场报告》,主机、PC、与手游之间的界限正逐渐变模糊,跨平台的趋势正在加速发展。其原因在于,用户诉求、游戏内容、技术积累的相互循环,正在打破不同平台的内容形态。

在十年以前,主机、PC和手游是三个相对独立的生态,跨端的现象往往只出现在个别游戏身上,而且通常需要很长的时间积累,一款产品才会选择跨端,如《我的世界》。

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近十年来,游戏跨端开始成为主机和PC之间的常态,由于PC性能与主机更相近,以及Steam等平台的崛起,越来越多的3A大作会选择更快地在主机和PC之间跨端。后来,这一趋势某种程度上带动了更小体量游戏在主机和PC之间的跨端,但中小团队要跟上这个趋势,仍需要付出不少的时间成本,来适配不同平台的技术规格。

这个过程中,手游一直处于「局外人」的位置,毕竟传统意义上的手游,往往在品质上弱于PC和主机大作,内容和玩法上也不如一些PC精品吸引人。提及手游的多端衍生品,玩家更多想到的是安卓模拟器,或者是官方制作的PC端启动器,尤其一些侧重反复刷的手游产品,更倾向于出一个能够嵌入玩家摸鱼时间的PC端。

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而在过去四五年,由于手游连年增长,越来越多的传统游戏厂商希望进来分一杯羹,尤其是手握IP的厂商。根据伽马数据报告显示,2020年国内IP改编的移动游戏收入达到1200亿,部分厂商已经将市场范围扩大到全球。海外厂商旗下也有产品跃跃欲试,如《英雄联盟手游》等。

不仅PC、主机上的优质IP如《使命召唤》等在向手游输出精品,手游市场的迅速发展,也在催生一系列产品向PC和主机反向输出。最有代表性的,便是去年在iOS、安卓、PC和PS4四大平台同时公测的《原神》,还有《帕斯卡契约》这样,以买断制在手游领域打下基础后,再向PC端、主机端移植的作品。

image (2).png《原神》

能看出,一方面手机游戏的品质、制作思路、玩法体验都在向主机和PC靠拢,另一方面玩家在不同平台上玩游戏的习惯也正逐渐改变,所以使得手游与主机、PC的界限也开始变得模糊。这种趋势,正让跨端开始成为一个值得探讨的议题。

游戏做跨端到底难在哪儿?

对开发者来说,跨端的确是一件听起来很有吸引力的事情,毕竟做好了一款游戏,如果能在不同平台出售或上架,收益来源自然能够拓宽。只不过,适配不同平台的时候付出的成本,到底能不能在对应平台收回?

在以往,对于PC和主机之间的买断制产品而言,这是一个相对容易衡量的数字,毕竟在不同平台每卖出一份游戏拷贝,它的实际收益都是可以明确计算的。然而我们在这个公式里加入网络手游,问题就复杂了起来。

一款手游移植到PC或者主机,有多少玩家会在这些平台持续游玩?在实际尝试之前,显然很难得到相对准确的答案,所以换个角度来看,只有移植成本降得足够低,才能保证跨端的付出大概率能收回来。

「过去PC和主机跨端,比手游跨端容易的地方在于,性能适配更加容易,因为PC和主机的性能比较接近,只需要做好交互的重新设计、跨端框架的搭建、输入适配等常规工作。」Unity大中华区跨端移植技术负责人孙志鹏认为,手游跨端相比传统跨端多出来的难点,就在于性能适配。

「具体来说,比如主机具备的图形API功能,大多数情况下都能在PC上实现,此时通过通用计算框架或者其他处理手段,就能相对容易地互通,但手机上大概率不具备类似的条件,这就会产生技术瓶颈。」与之类似,SSD功能、高速系统总线机能,手机都不一定具备,「还有带宽是手机永远的瓶颈,这会导致PC和主机的演示渲染功能在手机上无法实现。」

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由于Unity接触大中小、多平台的各类开发者非常多,他们在近一两年也察觉到了这类痛点,于是开始摸索相应的解决方案。但跨端是一个因游戏产品不同而异的问题,所以他们整合了现在Unity的诸多资源,来系统化地推出一套游戏跨端移植服务。

具体来说,Unity会调度国内外10年以上的引擎专家,从优化渲染算法和改善引擎效率等方面来提升游戏在新平台的运行性能,保证最大程度移植游戏效果的同时解决性能难题,同时为游戏厂商提供在新平台上架流程上的支持,从而降低游戏团队的跨端移植成本。

「一般情况下,使用Unity跨端移植服务可以帮助开发者节省40%以上的时间。」在孙志鹏看来,这项服务最大的意义是让游戏研发团队聚焦到制作上:「游戏开发者更擅长做内容的创新,而不是怎样把内容移植到一个新的平台。如果把Unity当作跨端团队的一个雏形,帮助大家去做移植,这样他们的开发者就可以更专注于内容和创新。」

目前,全球超半数的Switch游戏均为Unity引擎开发;全球前1000名最受欢迎的手游中,也有71%是通过Unity创作。基于Unity对全平台多品类产品的覆盖能力,他们的跨端服务也能顺利覆盖手机、PC、PlayStation4&5、Xbox、Switch等20多个平台。

已有游戏横跨5个平台触达600万玩家

尽管Unity的跨端服务才刚刚起步,但已经有产品通过这一套技术体系,收获了不小的成功。

比如Unknown Worlds开发的《深海迷航》,曾在2018年发售后于PC、Xbox和PlayStation上取得了不错的成绩,而在与Unity跨端服务团队合作后,《深海迷航》及其续作得以快速移植到Switch平台和次世代主机上,在5个平台触达了600多万玩家。

《深海迷航》开发总监Verrette表示:「Unity不仅帮助我们做出了最好的游戏体验,还将游戏带给了Switch的新玩家。他们不仅是我们的长期合作伙伴,更是核心团队的一部分。」UW团队技术总监Max McGuire也感叹:「Unity技术支持不仅帮助我们扩展了游戏的支持平台,还让游戏到达了一个新高度。」

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《深海迷航:零度之下》

可以预见的是,接下来会有更多来自不同平台的游戏尝试跨端,而手游也会作为其中一大新生力量,输出更多优质的产品。据了解,Unity的跨端服务团队已经与国内多家知名大厂达成了合作,相关的产品在今后就会陆续上线。

或许在今后,多端同发会甚至成为这类跨端型产品的主流发行模式,打通不同平台之间的游戏玩家。

了解更多Unity跨端服务:https://unity.cn/port-service

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