Epic起诉苹果案宣判:App Store不得阻止第三方支付。可这波好像是双输?

来自 游戏葡萄 2021-09-13
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Epic起诉苹果案宣判:App Store不得阻止第三方支付。可这波好像是双输?

App Store的分成政策又一次受到了巨大冲击。

当地时间9月10日,Epic Games与苹果声势浩大的纠纷见到了阶段性结果——负责本案的法官伊冯娜·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)做出判决:对于应用开发者通知用户可以在应用外购买、充值的行为,App Store不得再加以阻止和限制。

这项法令预计在12月9日生效,假如没有其他变数。这也就意味着:在美国,App Store垄断支付的时代结束了。

就在上周,韩国刚刚通过立法,禁止苹果、谷歌的应用商店利用优势地位强制抽成。这也是第一个出台法案限制应用商店垄断支付的经济体。

虽然这两件事并无直接关联,但没想到在美国本土,相似的法案也来得如此之快。

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Epic与苹果之间的纠纷可以追溯到去年8月,已经持续了一年有余。随着案件进展不断有行业相关的秘密揭示,其间也不乏一些趣闻:

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如今法院作出了初步宣判,意味着这场世纪大战暂时告一段落。但法案一旦生效所带来的长期影响,才刚要开始。

苹果不得再限制第三方支付,但《堡垒之夜》仍旧没有回归

Epic与苹果、谷歌关于第三方支付纠纷的案件,已经持续了一年。如果不清楚整件事的起因,你可以从《Epic不嫌事儿大》这篇文章里了解到前情提要。

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简单来说,因为手机版《堡垒之夜》中加入了宣传第三方支付的内容,游戏被App Store和Google Play下架,Epic由此起诉两家巨头,称其利用优势地位垄断,并要求法院作出“撤销下架”等一系列判决。Epic当时看起来对此有充分准备,一时间声势浩大。

如今法官做出了宣判,但相比Epic起初的所有诉求还是有不小的差别。

罗杰斯判定,苹果App Store不得再对“开发者引导用户使用第三方支付”的行为做出限制。但同时也指出,苹果的行为并没有构成垄断。

另外,还有一项判决指出,法官认定Epic提供外部支付的行为也的确违反了Epic与苹果之间的合同。因此,Epic需要向苹果支付大约360万美元,原因是《堡垒之夜》iOS版本的外部支付带来了约1220万美元收入,罗杰斯认为Epic应该将其中的30%支付给苹果。

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某种意义上讲,Epic以外的开发者,或许才是Epic与苹果这场法律纠纷当中真正的得利者。罗杰斯发布了一项全国性(美国)的禁令,不但阻止了对苹果“开发者引导用户使用第三方支付”的限制,也意味着在未来,开发者或许能将自有的支付工具加入iOS版的应用内。

根据外媒The Verge的观点,之所以说Epic不是这场官司中的赢家,主要原因有两个。首先,罗杰斯判定Epic将直接支付选项加入iOS版《堡垒之夜》的做法不当,因为这违反了Epic与苹果的合同。


其次,即便Epic想在《堡垒之夜》iOS版本中加入一个自有的支付工具,眼下也没法做到了。因为Epic违反合同在先,苹果已经冻结了Epic的开发者账号。而法官明确表示,苹果完全有权让Epic的应用从App Store下架。

“苹果有权随时自行决定,终止与Epic Games任意一家或所有子公司、附属公司,或是Epic Games控制下其他实体之间的合作关系。”罗杰斯裁定。

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由于《堡垒之夜》无法在App Store重新上架,除了承担诉讼费用以及对苹果的赔偿金之外,Epic还不得不遭受长期的、的潜在经济损失。根据Epic提供的信息,《堡垒之夜》iOS版本在发布后的头两年收入高达6.14亿美元,仅2019年第四季度收入就达到了5270万美元。

《堡垒之夜》从App Store下架后,即便某些已安装iOS版游戏的玩家会继续购买道具,但整体规模不会太大,因为iOS玩家既无法与其他版本的玩家跨平台联机游玩,也体验不到《堡垒之夜》后续版本内容。

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换句话说,Epic耗费巨资与苹果打了一场官司,推动App Store的政策经历了有史以来最大的一次变化,但自己却没法享受这种变化带来的红利。

不过,假如这项判决最终得以实行。与苹果可能遭受的数十亿美元损失相比,Epic眼下的损失又显得没那么显眼了。苹果每年能从应用商店获得大约190亿美元的收入,其中仅在美国市场的收入就达到了63亿美元,而罗杰斯法官的这次裁决就将在美国生效。

App Store抽成又一次松动

这次宣判,已经是App Store短期内接连遭遇的法律、政策层面的“打击”了。

先是因为同样在加州面对另一项集体诉讼,App Store对于抽成的策略有明显松动。8月27日,Apple宣布将对App Store进行一系列更新,更新的协议条款中声明:

开发者可以使用电子邮件等通信方式与用户共享 iOS App 之外的支付方式信息。和以往一样,开发者不需要因发生在他们的 App 或 App Store 之外的任何购买向 Apple 支付佣金。相关通信必须得到用户同意,且确保用户有权选择退出。

Apple 还将把开发者可用于订阅、App 内购买和付费 App 的价格点数量从少于 100 个扩展到多于 500 个。开发者可以继续自行设定价格。

简单来讲,就是iOS平台的应用将允许App Store外支付。苹果提到,如果这一条款经法庭批准,将能够解决美国开发者提起的这项集体诉讼。

随后不久,9月1日,被称作“反谷歌法”的韩国《电信业务法》修正案正式通过,修正案在法律层面禁止了苹果、谷歌(借助市场领先地位)强制要求开发者使用其固定支付渠道的做法,App Store和Google Play的抽成不再是必选项,应用开发者有了更多的选择。

如今与Epic的纠纷初步宣判,不到一个月的时间内,App Store接连被不同国家的法律/政策要求作出抽成相关的调整,长久以来的应用商店生态,或许真的到了要改写的时候了。

那么Epic和苹果到底谁赢了?

看到这儿,你会觉得这项宣判是Epic赢了吗?

乍看之下好像的确如此,毕竟此前的30%抽成算得上是行业铁律,能够撼动这个格局,算得上意义重大了。一些第一时间报道的外媒,也在用“Epic Games wins”这样很确定性的说法。

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但Epic方面似乎不这么想,按照Epic此前的说法,他们的目标是“解放《堡垒之夜》”(#FreeFortnite),以目前游戏iOS版仍然没有重新上架的状态来看,Epic距离达成目标还相去甚远。

Epic Games的CEO Tim Sweeney也在Twitter上明确表示“这不是一场胜利”,并明确表示将会上诉。

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而有趣的是,苹果方面将法官的决定称为一次“巨大的胜利”。这或许是因为,法院并没有按照Epic最初的诉求,裁定苹果构成市场垄断行为;也没有强制要求苹果允许其他应用商店类App登陆App Store,或是以任何方式更改其30%的抽成比例。

如果苹果真的把这视作一场胜利,还会眼睁睁地看着应用商店失去数十亿美元的“创收可能”吗?相比之下,苹果似乎愿意做出一定幅度的让步,来换取案件纠纷告一段落。

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对此,彭博社记者Jason Schreier的说法有些道理——鉴于Epic和苹果都将会遭受不小的经济损失,这场纠纷中,两家公司都输了。

不过对于其他的应用开发者而言,这次的判决,显然有另一种解读方式。


参考资料:

https://www.theverge.com/2021/9/10/22667208/epic-games-appeal-apple-judge-rogers-ruling-court

https://www.theverge.com/2021/9/10/22667769/apple-epic-lost-lawsuit-verdict-ruling


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